Investigación pionera en Chile busca preservar la fertilidad en felinos

Investigación pionera en Chile busca preservar la fertilidad en felinos

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La Dra. Carolina Cheuquemán, investigadora del Centro de Biotecnología de la Reproducción–CEBIOR de la UFRO, apostó por un estudio inédito en el país, que apunta al control reproductivo de las mascotas, sobre todo en razas de interés y de alto valor genético.

Establecer nuevas biotecnologías reproductivas para preservar la fertilidad en gatos domésticos y ampliar así la posibilidad de investigar en la conservación genética de animales de interés, es parte de los objetivos de la investigación pionera en Chile que lidera la investigadora UFRO, Dra. Carolina Cheuquemán.

Los felinos salvajes que son parte de la fauna silvestre amenazada en nuestro país o bien en peligro de extinción a nivel mundial, podrían ser objeto de transferencia de los resultados del estudio en materia de reproducción y conservación.

Aunque pareciera ser que los gatos domésticos no tienen problemas de reproducción, la Dra. Carolina Cheuquemán, investigadora del Centro de Biotecnología de la Reproducción–CEBIOR de la UFRO, apostó por un estudio inédito en el país, que apunta al control reproductivo de las mascotas, sobre todo en razas de interés y de alto valor genético.

“Hay personas dueñas de gatos machos persas, angoras, ragdoll y otras razas exóticas que eventualmente puede esterilizarlos, al tiempo de congelar muestras de semen y así dar origen a una nueva generación mediante inseminación artificial”, explica la investigadora.

ESTERILIZACIÓN PARA CONSERVAR LA ESPECIE
El porqué de la esterilización y conservación de espermatozoides radica en una situación común y a veces poco tomada en cuenta: el período de celo de los gatos hace que los machos se vuelvan muy violentos, marcan su territorio, se contagian de enfermedades -SIDA felino, leucemia y otros problemas sanitarios- y por lo general terminan en muy mal estado.

“Esta investigación busca evitar la mortandad de los machos, especialmente en aquellos de raza. Pero también es una aproximación a un modelo de estudio para la conservación de felinos salvajes que en estos momentos están amenazados en su hábitat o en peligro de extinción”, sostuvo la investigadora.

La científica se refiere a los felinos típicos del territorio nacional: Colo- Colo, Güiña, el Gato Andino, el Gato de Geffroy y el Puma. Así, con el conocimiento de algunas tecnologías reproductivas utilizadas en gatos domésticos, será posible transferirlas a la reproducción y conservación de estos felinos.

“Hemos hecho estudios sobre la fisiología del espermatozoide, su integridad de membrana plasmática, el acrosoma, función mitocondrial y producción de radicales libres, tanto en semen fresco como en semen congelado el cual mantiene su potencial fecundante, tal como ocurre en otras especies domésticas”.

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